Syrisches Fussballteam feiert – unter der Fahne des Assad-Regimes

„Als der Qualifikationsprozess für die FIFA-Weltmeisterschaft 2018 vor zwei Jahren begann, hatte Syrien auf der Weltrangliste den 126. Platz inne. Im Vorfeld der vorherigen Weltmeisterschaft von 2014 war es disqualifiziert worden, weil es einen Spieler regelwidrig aufgestellt hatte. Inzwischen ist die Mannschaft nur vier Spiele von ihrem ersten WM-Endspiel entfernt. Am Dienstag rückte Syrien nach einem 2:2 Unentschieden im WM-Qualifikationsspiel gegen den Iran auf den dritten Platz der Asiatischen Fußball-Konföderation vor. (…)

In den kommenden Wochen werden die Syrer sich vermutlich in einer schwierigen Situation befinden. Viele von ihnen haben im In- und Ausland jahrelang gegen das Regime Bashar al-Assads gekämpft, haben aber auch ihr ganzes Leben lang davon geträumt, ihre Landsleute bei einem der wirklich bedeutsamen Sportwettkämpfe vertreten zu sehen. Fußball ist der beliebteste Sport in Syrien. Stecken Sie ihren Kopf in das erstbeste Restaurant in Damaskus und Sie werden wahrscheinlich ein Spiel auf einem Bildschirm über den Tischen laufen sehen. Seit Beginn des syrischen Bürgerkriegs Anfang 2011 ist die Mannschaft untrennbar mit dem Assad-Regime verbunden. In dem blutigen Krieg, in dem Hunderttausende getötet und Millionen vertrieben wurden, hat die Baath-Regierung Stadien als Militärstützpunkte benutzt. Die Regierung hat Berichten zufolge prominente Fußballspieler verschleppt und getötet sowie Angehörige bedroht, die sich trauten, sich öffentlich gegen die Brutalität des Regimes zu wenden. Der Mannschaftskapitän Firas al-Khatib hat das Team fünf Jahre lang boykottiert, bevor er diesen Sommer wieder antrat. (…) Als die Schiedsrichter das Spiel gegen den Iran beendeten und die Spieler und Trainer die Baath-Fahne schwenkend aus der dem Technikbereich strömten, schrien die Moderatoren von BeIN Sports vor Begeisterung laut auf.“ (Shaker Samman: „Syria Is Just Four Games Away From Qualifying for the World Cup“)

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