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Israel: Was bedeutet Itamar Ben-Gvirs und Bezalel Smotrichs Regierungsbeteiligung?

In Israels Regierung: Itamar Ben-Gvir und Bezalel Smotritch
In Israels Regierung: Itamar Ben-Gvir und Bezalel Smotritch (© Imago Images / UPI Photo)

Ihre Kritiker befürchten, die beiden könnten den jüdischen Staat für immer verändern, aber ihr unglaublicher Wahlerfolg ist der Beweis dafür, dass der Wandel bereits stattgefunden hat.

Ksenia Svetlova

Generalleutnant Aviv Kochavi, der scheidende Chef des Generalstabs der israelischen Streitkräfte, hätte wahrscheinlich nie gedacht, dass er in seinem letzten Dienstmonat den neuen Premierminister wegen einer politischen Angelegenheit anrufen müsste. Doch im Dezember wurden Kochavis Bedenken bezüglich des Vorschlags des Vorsitzenden der Religiösen Zionistischen Partei, Bezalel Smotrich, zur Schaffung eines neuen Postens im Verteidigungsministerium öffentlich.

Der neue Posten würde die zivilen Angelegenheiten in den von Israel vollständig kontrollierten Gebieten des Westjordanlands überwachen. Laut Presseberichten hatte Kochavi Netanjahu aufgefordert, Smotrichs Einmischung in militärische Angelegenheiten zu stoppen. Einige Tage später schlug Smotrich zurück, indem er forderte, Generäle sollten zehn Jahre nach dem Ende ihres Militärdienstes warten, bevor sie in die Politik gehen, und beschuldigte Kochavi der Politisierung.

Ich erinnere mich noch an die Empörung vieler – sowohl auf der rechten als auch auf der linken Seite –, als Smotrich im März 2015 erstmals Mitglied der Knesset wurde. Er hatte geholfen, die berüchtigte Anti-LGBTQ-Beast Parade zu organisieren, war 2005 vom Shin Bet festgenommen worden, als er gegen den Abzug aus dem Gazastreifen protestierte, und identifizierte sich stolz mit der »Hilltop Youth« (junge Siedleraktivisten, die illegale Außenposten errichten) – eine unverhohlene Provokation und Herausforderung für das System. Doch in nur wenigen Jahren sollte Smotrich selbst zum System werden.

Damals, 2015, als Smotrich seine ersten Schritte als Gesetzgeber unternahm (ziemlich erfolgreich, muss man sagen), war sein zukünftiger Partner, Itamar Ben-Gvir, ein Anwalt, der Juden vertrat, die wegen eines Angriffs auf Araber angeklagt waren. Einer seiner Mandanten war Amiram Ben-Uliel, der später zu dreimal lebenslänglich plus 20 Jahren Haft für den Mord an drei Mitgliedern der Familie Dawabsheh, darunter ein 18 Monate altes Kind, verurteilt wurde, die 2015 in ihrem Haus in dem palästinensischen Dorf Duma verbrannt waren.

Bei den Wahlen im November 2022 traten Ben-Gvir und Smotrich gemeinsam mit einer anderen rechtsextremen Partei an und errangen beeindruckende 14 Sitze in der Knesset. Mehr als 600.000 Israelis gaben diesmal Ben-Gvir und Smotrich ihre Stimme, wobei zwei von zehn Soldaten die Partei des religiösen Zionismus unterstützten. Smotrich ist nun Finanzminister und Ben-Gvir Minister für nationale Sicherheit, der für die Grenzpolizei zuständig ist. Was sagt das über ihren Platz in der israelischen Gesellschaft aus?

Die neuen Patrioten

In der jüngeren Vergangenheit wäre es schwer vorstellbar gewesen, dass ein rechtsextremer Politiker, der nur 14 Monate im Militär gedient hatte und vom israelischen Sicherheitsdienst (Shin Bet) festgenommen worden war, einem gefeierten General öffentlich die Stirn bietet. Israel ist jedoch im Wandel begriffen. Eigenen Meinungsumfragen des Militärs zufolge nimmt die Motivation zum Militärdienst unter säkularen Israelis ab, während der Prozentsatz derjenigen, die niemals dienen werden ­– ultraorthodoxe Juden und arabische Bürger Israels – rapide zunimmt. Bis 2050 werden diese beiden Gruppen fast die Hälfte der israelischen Bevölkerung ausmachen.

In der Vergangenheit waren die Anführer der Armee, die Leiter der militärischen Eliteeinheiten, die Generäle, die Generalstabschefs, die Helden der Gesellschaft. Ihr Weg vom Militär in die Politik war gesichert (es sei denn, sie wollten ein Unternehmen im Verteidigungsbereich leiten). Jetzt, da die existenziellen Bedrohungen (außer dem Iran) schwinden, die Wirtschaft sich erfolgreich entwickelt und die Beziehungen zu den arabischen Ländern sich normalisiert haben, ist Israel immer weniger von seinen Männern und Frauen in Uniform begeistert.

Bald waren es nicht mehr nur Araber, die im Westjordanland Steine und Müll auf israelische Soldaten warfen. Auch die Hilltop Youth in den extremsten Siedlungen taten dies. In ultra-orthodoxen Vierteln wurde es zur Norm, einen Soldaten in Uniform anzuspucken oder anzugreifen. Dies ist das Umfeld, in dem sich Itamar Ben-Gvir und Bezalel Smotrich entwickelten. Ein Militärkommandant, der vor dem Extremismus der Siedler warnte, wurde zum Feind. Ben-Gvir und Smotrich wurden zu den neuen Patrioten, die behaupteten, sich mehr um die Sicherheit der Juden in Israel und in den Siedlungen zu sorgen als die Chefs des Militärs.

Sowohl Bezalel Smotrich als auch Itamar Ben-Gvir sind ausgebildete Juristen. Smotrich ist in die Knesset gekommen, um zu arbeiten und nicht, um sich zu profilieren. Während Ayelet Shaked, die ehemalige Co-Vorsitzende seiner Partei, damit beschäftigt war, Schlagzeilen zu machen, konzentrierte sich Smotrich darauf, mehr Mittel für die Siedlungen im Westjordanland zu erhalten und die Straßen zwischen ihnen zu pflastern. Er war sachkundig, überzeugend und fleißig und wusste, wie er das Gesetz zur Durchsetzung seiner Ziele nutzen konnte. Es besteht kein Zweifel daran, dass Smotrich als Finanzminister seine neuen Befugnisse nutzen wird, um die Gewinne für seine Wähler zu maximieren.

Es gibt keine schlechte Publicity

Während Bezalel Smotrich eine nachweisliche Erfolgsbilanz in der Gesetzgebung und Verwaltung vorweisen konnte, war es Ben-Gvir, der die Show stahl. Obwohl er nur an dritter Stelle der gemeinsamen Liste der Partei des religiösen Zionismus stand, besteht kein Zweifel daran, dass viele Israelis von ihm verzaubert sind. Der ewige Provokateur, der sich öffentlich gewünscht hatte, dass Ariel Scharon seiner verstorbenen Frau Lily nachfolgen solle, nachdem Scharon 2005 den Rückzug aus dem Gazastreifen angeführt hatte, wird nun nicht mehr als gefährlicher Pyromane, sondern als Wahrheitsfinder wahrgenommen, der Recht und Ordnung wiederherstellen wird. In den Monaten vor den Wahlen wurde Ben-Gvir zum Hauptdarsteller in den israelischen Medien. Alle wollten mit ihm sprechen und ihn zu Gast haben; seine Medienpräsenz explodierte.

»Es gibt keine schlechte Publicity«, sagte Phineas T. Barnum, der amerikanische Schausteller und Zirkusbesitzer aus dem 19. Jahrhundert. Ben-Gvir würde dem wahrscheinlich zustimmen. Er hat keine Angst vor schwierigen Fragen, davor, die Antwort nicht zu kennen, vor Journalisten, die seine vergangenen Sünden anführen. All das dient dem Ziel, Ben-Gvir, Smotrich und den Rest der Bande zu normalisieren. Heute scheint es, dass diese Mission abgeschlossen ist.

Raus der Sackgasse

Nach den erfolglosen Versuchen, sich von den Palästinensern zu trennen – zuerst in Oslo in den 1990er Jahren und dann in Gaza 2005 –, ist der Ideenpool in Israel ausgetrocknet, sowohl auf der rechten als auch auf der linken Seite. Obwohl Netanjahu weiterhin »Konfliktmanagement« und die Idee einer Zweistaatenlösung predigt, scheint dies heute genauso machbar zu sein wie die Beendigung des Welthungers und lässt die meisten Israelis in der Schwebe. Was sollen wir tun? Wie soll Israel aus diesem Schlamassel herauskommen? Wie können wir Terroranschläge verhindern? Was ist die Lösung für den Konflikt mit den Palästinensern, und was bedeutet »der jüdische Staat«?

In dieser ausweglosen Situation, in der die Spannungen zwischen Juden und Arabern zunehmen, legt dieses mächtige Duo seine Ideologie unverblümt auf den Tisch. Wiederherstellung von Recht und Ordnung, Nein zu einer Teilung des historischen Landes Israel, Nein zu jeder Form der Machtteilung mit den Arabern in Israel. Heute sind ihre Wähler gespannt darauf, wie die neue Regierung und die neuen Minister diese Ideologie umsetzen werden. Die Wähler des anderen Lagers sind über jede Äußerung von Smotrich und Ben-Gvir verärgert und fürchten, dass sich das Israel, das sie kannten, für immer verändern wird.

Israel hat sich bereits verändert. Der unglaubliche Erfolg von Smotrich und Ben-Gvir bei den Wahlen im November ist ein deutlicher Beweis für diesen Wandel. Und da Israel ein dynamisches, junges Land mit einer starken Mitte-Links-Anhängerschaft ist, ist ein künftiger Wandel in die andere Richtung nicht nur möglich, sondern wahrscheinlich.

Ksenia Svetlova ist wissenschaftliche Mitarbeiterin am Institut für Politik und Strategie der Reichman-Universität (IDC Herzliya) und Leiterin des Programms für die Beziehungen zwischen Israel und dem Nahen Osten am Mitvim-Institut. Sie ist ehemaliges Mitglied der Knesset. (Der Artikel erschien auf Englisch beim Jewish News Syndicate. (Übersetzung von Alexander Gruber.)

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